술도가에서 갓 완성된

술을 맛보다

Introduction

후쿠시마에서 맛 좋은 사케(일본 전통주)가 만들어지는 이유 중 하나는, 술의 원료가 되는 쌀농사가 활발한 때문. 철마다 기후 변화가 뚜렷하고, 평야가 많은 후쿠시마는 쌀 산지로도 유명합니다. 또한 물이 풍부한 것도 중요. 술을 빚는데 알맞은 쌀과 물, 후쿠시마는 이 두 가지를 갖추고 있었던 것입니다. 후쿠시마에서 만들어진 사케는 일본 내에서 가장 권위 있는 사케 품평회인 ‘전국 신주(新酒) 감평회’에서 4년 연속 1위에 빛나는 등 여전히 주가 상승 중. 수출에도 힘을 쏟고 있으며, 전세계에 후쿠시마산 사케 애호가가 늘어가고 있습니다.

사케는 쌀과 물로 빚지만, 완성되는 술의 맛은 제조원에 따라 가지각색. 단맛이 나는 것, 깔끔한 것, 향이 좋은 것 등 각 술 곳간마다 다름은 물론, 같은 브랜드라도 종류에 따라 달라집니다. 똑같은 원료를 사용하여 똑같은 공정으로 만들어도 다양한 풍미와 맛을 빚어낸다는 점이 사케의 신비. 술도가 탐방 여행에서는 그런 사케의 매력을 접하실 수 있습니다.

FEATURE

현재 후쿠시마에 있는 술 곳간은 대략 60곳 이상. 오랜 된 곳은 300년 이상, 가장 최근에 생긴 곳도 100년을 넘는 역사를 지닌 술 곳간이 대부분이며, 지금도 창업 당시의 건물에서 술을 빚는 곳도 있습니다. 각자 전통의 맛을 지키면서도 더욱 맛 좋은 사케를 빚기 위해 연구를 거듭하는 하루하루. 요즘에는 그런 술 빚기를 일반분들도 알아주셨으면 하는 바람에서 일반인 견학을 받아들이는 술도가도 늘었습니다.

만약 술도가 견학을 가신다면, 눈여겨 봐주셨으면 하는 부분은 크게 두 가지.

하나는, 오랜 세월과 더불어 걸어온 술 곳간 그 자체입니다. 일본의 전통적인 건축양식으로 지어진 술 곳간에 한걸음 발을 들여놓으면, 옛날로 타임 슬립한 듯한 느낌. 이 땅에서 길러져 온 사케의 역사와 전통을 느끼실 수 있습니다. 그리고 또 하나는, 긴 역사 속에서 어떻게 술을 빚어왔는가 하는 점. 작업 일체를 책임지고 관리하는 것은 ‘도지(杜氏)’라 불리는 사람들입니다. 그들 대부분은 가족 단위로 몇 세대에 걸쳐, 각 술 곳간의 양조 기술을 계승하고 있습니다. 맛 좋은 사케는 그들의 고집과 숙련된 기술이 있기에 비로소 탄생합니다.

HOW TO PLAY

어떤 술 곳간에서는 안내인이 옆에 붙어서, 술도가가 걸어온 역사와 옛날부터 써온 귀중한 도구에 대해 설명해주기도 한답니다. 견학이 얼추 끝나면 시식 코너로. 방금 보고 온 술 빚는 현장을 떠올리며 마음에 드는 술을 찾아보세요. 타이밍이 맞으면, 즉석에서 갓 짜낸 술을 맛볼 수도 있습니다. 사케는 와인이나 맥주와 달리, 일본에서만 만들어지는 술이므로, 선물로도 환영 받습니다. 후쿠시마의 술도가 탐방 추억을 얘기하면서, 친구나 가족과 함께 사케를 천천히 음미해보시면 어떨까요?

술도가는 대량 생산이 가능한 큰 공장도 있는가 하면, 소규모로 가족이 경영하는 곳까지 다양합니다. 사케는 가을 쌀 수확이 끝난 후에 만들므로, 술 빚는 작업은 겨울에 한창 바쁜 시기를 맞습니다. 후쿠시마현 내에서 술도가가 많은 곳은 아이즈와카마쓰시, 후타카타시, 니혼마쓰시 등. 어디 할 것 없이 모두 역사 있는 도시이므로, 거리를 산책하시는 것도 좋습니다. 술도가 탐방 여행을 통해 후쿠시마산 사케와 더욱 가까워져 보세요.

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DESTINATIONS

일본 북쪽 「도호쿠」지방의 가장 남쪽에 위치해 있으며, 면적은 일본에서 3번째 크기입니다. 도쿄에서 신칸센으로 90분, 자동차로 3시간. 교육여행을 다수 수용하고 있어, 수 많은 학생들이 방문하는 체험학습 선진 지역입니다.

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