눈이 많은 후쿠시마의 축제

Introduction

후쿠시마의 산간부에 위치한 아이즈 지방에서는, 한겨울의 혹독한 추위 속에서 눈과 불이 아름다운 대비를 빚어내는 축제가 많이 열립니다. 이곳에서 눈은 순백의 조형 요소가 되어, 겨울의 아름다움과 혹독함을 아는 아이즈 지역민들의 상념이 투영됩니다. 조용하고 평화로운 마을에 나타나는 불의 일렁임은 때로는 얼어붙은 몸을 상냥하게 녹여주고, 때로는 격렬하게 환상적으로 겨울 밤하늘을 비춥니다. 겨울의 맑디맑은 공기와 함께 마음을 비춰내는 듯한 정경을 감상하며, 부부나 연인끼리 잊을 수 없는 추억을 만들어 보세요.

FEATURE

아이즈 지방 사람들은 겨울의 대부분을 깊은 눈 속에 파묻혀 보냅니다. 눈 속에 갇혀서 바구니나 직물, 양초 등을 만들며 먼 봄을 기다립니다. 소박하지만, 아이즈 사람들의 넘치는 생명력을 느끼게 하는 수공예품들. 그 기상은 현대에도 이어져, 아이즈 지방의 마을들에 전해 내려오는 축제의 분위기에도 짙게 계승되고 있습니다. ‘무병건강・오곡풍년’을 기원하는 축제를 통해, 예부터 자연을 숭상하고 사계절의 변화에 감사해온 일본 문화의 정신을 접할 수 있을 것입니다.

HOW TO PLAY

일찍이 역참마을로 번성하여, 지금도 억새 지붕 전통 가옥이 처마를 나란히 하고 있는 오우치주쿠에서는, 매년 2월 둘째 주 주말에 환상적인 ‘눈축제’가 개최됩니다. 눈에 뒤덮인 혹독한 추위 속에서 신사의 신 앞에서 몸을 정화한 시타오비 차림의 남자들이 궁사(宮司: 신사의 최고위직 신관)로부터 신성한 불을 하사 받아, 횃불을 들고 오우치주쿠를 달립니다. 마을의 큰길 가에는 눈으로 만든 등롱들이 가로등처럼 줄지어 서있는데, ‘눈 등롱’ 하나하나에 불이 붙여지면, 마을은 우아한 불빛에 감싸여 갑니다. 모든 눈 등롱에 불이 붙여지자마자 대형 불꽃을 쏘아 올리고, 불꽃이 반사되어 눈을 아름답게 물들이며 압권의 클라이맥스를 맞이합니다.

2m 이상의 적설이 관측되는 미시마마치에서는 신이 깃든 나무 ‘신목(神木)’을 눈 위에 세워놓고, 정월에 사용한 정월 축하 장식물과 함께 불태우는 ‘눈과 불의 축제’가 2월 둘째 주 토요일에 열립니다. 이 축제를 위해 준비되는 20미터나 되는 신목은 모두 세 그루. 이 나무들이 일제히 하늘 높이 불꽃을 내뿜으며, 칠흑 같은 겨울 밤을 비춥니다. 그 옆에선 축제 분위기를 돋우는 노래 비슷한 추임새를 넣는데, 이때 이 지역 어린이들이 ‘하야시(반주)’를 연주합니다. 아이들은 또 정월 축하 장식물을 모아오기도 하며, 축제를 돕습니다. 순진무구한 아이들이 열심히 힘을 보태는 것이 긴장된 축제 분위기를 누그러뜨려 줍니다.

이런 대설 지대의 눈축제에서 볼 수 있는 것 중 하나로 ‘가마쿠라’가 있습니다. 눈을 산 모양으로 단단히 쌓은 다음, 속을 파내서 만든 공간은 흡사 눈으로 된 캠핑 텐트. 언뜻 보면 추울 것 같지만, 안은 바람도 스며들지 않고 꽤나 쾌적. 안에서 촛불을 켜면 눈 벽에 반사되어, 실내는 포근한 불빛에 감싸입니다. 여행지에서 가마쿠라를 발견하시면, 잘 말씀하셔서 꼭 함께해 보세요. 설국의 술곳간에서 만들어지는 ‘일본주’나 ‘아마자케(일본식 식혜)’를 현지 사람들과 같이 마시며 가족, 친구, 연인이 즐거운 한때를 보내실 수 있습니다.

눈축제가 많이 열리는 오쿠아이즈는 교통편이 제한되어 있는 지역입니다. 셔틀버스나 임시 열차 등이 증편되긴 하지만, 돌아오는 교통편도 외출 전에 미리 확인하는 걸 잊지 마시길. 또한 아이즈의 밤은 기온이 영하로 내려갑니다. 추위 대비를 충분히 해주십시오. 휴대용 손난로 등을 사전에 구입하셔서, 주머니뿐 아니라 발바닥에도 붙여두시면 좋겠죠.

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DESTINATIONS

일본 북쪽 「도호쿠」지방의 가장 남쪽에 위치해 있으며, 면적은 일본에서 3번째 크기입니다. 도쿄에서 신칸센으로 90분, 자동차로 3시간. 교육여행을 다수 수용하고 있어, 수 많은 학생들이 방문하는 체험학습 선진 지역입니다.

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