현지 농장에서 과일을 수확

Introduction

후쿠시마현은 일본 유수의 과수 생산지. 그 중에서도 후쿠시마시는 통칭 ‘과일 왕국’이라고도 불리며, 시내에는 ‘프루트 라인’이라는 애칭으로 친숙한 길이 있습니다. 그 이름대로 길 양가에 과수원이 14km나 쭉 이어지는 이 길. 과수원으로 눈길을 돌리면, 봄의 체리(6월 초순~7월 초순)를 비롯해, 여름에는 복숭아(7월 중순~9월 초순), 가을에는 배(8월 하순~10월 초순), 포도(9월 초순~10월 초순), 겨울에는 사과(10월 초순~12월 초순)가 재배되고 있습니다.

수확철이면, 이 일대의 과수원은 신선하고 질 좋은 과일을 사려는 가족 일행과 관광객들로 활기를 띱니다.

FEATURE

프루트 라인에서 과일 구입과 더불어 즐길 거리가 있는데 ‘과일 따기’입니다. 과일 따기란, 밭에서 가지가 휘도록 잘 영근 과일을 직접 따서 바로 먹는 것인데, 생산지에서만 가능한 사치스러운 체험. 가져갈 것도 아무 준비도 필요 없고, 신선한 과일을 따고 맛보는 즐거움을 만끽할 수 있는 과수원 어드벤처라고나 할까요?

그럼 여기서, 사과를 예로 들어 ‘과일 따기’의 구체적인 방법을 소개합니다.

과수원에 도착하시면, 먼저 신청을 해주세요. 이어, 식칼과 양동이 등 필요한 도구를 받습니다. 담당자가 사과 따는 법과 잘 익었는지 구분하는 법 등을 설명해 주는데, 어려운 건 없습니다. 보디 랭귀지로 이해할 수 있는 범위이므로 일본어를 못하시더라도 안심하세요.

밭으로 이동하면, 한없이 넓은 밭에 사과가 잘 여물어 있습니다. 그중에서 제일 맛있어 보이는 걸 찾아보세요. 후쿠시마 사과는 과즙이 많고 단맛과 새콤한 맛이 알맞게 조화되어 있는 게 특징인데, 후쿠시마의 독특한 기후인 큰 한난차가 이 맛을 낳습니다. 한입 가득 베어 물면, 사각사각 소리와 함께 싱싱한 과즙이 입안 가득 퍼집니다. 제대로 맛보고 싶으시면, 껍질을 벗기지 말고 통째로 베어먹는 게 좋습니다. 품종에 따라 다른 식감과 단맛의 차이도 느껴보세요. 그 차이를 느끼실 정도면, 여러분도 훌륭한 과일 사냥꾼이겠죠.

HOW TO PLAY

후쿠시마시에서는 1년 내내 많은 과일이 재배되는데, 특히 복숭아는 전국 2위의 생산량을 자랑하며, 각 농가가 날마다 기술 향상 경쟁을 벌이고 있습니다. 후쿠시마는 열매에 봉지를 씌우지 않는 ‘무봉지 재배’가 주를 이루는데, 햇볕을 많이 받아 당도가 높고 진한 맛을 냅니다.

근래에는 그런 질 높은 과일을 듬뿍 사용한 디저트 개발이 활발합니다. 과일 맛을 제대로 알고 있는 과수원이기에 만들어낼 수 있는 맛있는 디저트. 시간 여유가 되시면, 과일 따기와 함께 디저트 탐방은 어떠세요? 잼이나 주스 등 가공품 생산도 활발하므로, 선물로 꼭 챙겨보세요.

계절마다 즐길 거리가 많은 프루트 라인. 차를 갖고 오시는 것이 좋습니다. 주변 경치를 즐기거나 문득 관심이 가는 직매장에 들르는 것도 여행의 백미입니다.

자연을 느끼며 제철의 맛을 실컷 만끽하는 이 럭셔리한 한때를 나만의 방식으로 물들여 보세요.

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DESTINATIONS

일본 북쪽 「도호쿠」지방의 가장 남쪽에 위치해 있으며, 면적은 일본에서 3번째 크기입니다. 도쿄에서 신칸센으로 90분, 자동차로 3시간. 교육여행을 다수 수용하고 있어, 수 많은 학생들이 방문하는 체험학습 선진 지역입니다.

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